【Toyota MR系列 – 東洋中置引擎小鋼砲 3. 還原簡約的 ZZW30】

【三: 豐田MR系列的終章 – 還原簡約的 ZZW30】

首代MR2 AW11 及 第二代SW20分別存在80年代及90年代的汽車市場,在匆匆這十多年日本經濟已由極盛繁華進入 “失落的20年”。人口快速老化,股票及物業價格下跌,使國內消費不振導致通縮。即使息率持續接近零仍無助刺激銀行貸款、企業投資和民間消費,這就是經濟學家所說的 ”流動性陷阱 Liquidity Trap」。當然,這篇文章並不是講日本經濟的,只不過我想大家知道第三代MR系列跑車是形成於一個怎麼樣的時空,是一個高性能跑車需求高峰已過的時空,是90年代日系跑車退潮的時空。

上文提到MR2發展到SW20已成為一部價格比較昂貴的高性能跑車,並於市場上發售十年之久,於SW20產品週期的最後數年,由於經濟因素日本本土以至世界市場對日系高性能跑車已漸漸衰減,像Mazda 的RX7 FD3S由於銷量問題早於1995年已退出美州市場,Toyota Supra A80 亦只撐多幾年,於1996及1998年分別撤出加拿大及美國市場,Honda NSX在1991於美國售出接近2000台,時至1999年只剩下不足240台的銷量。豐田有見於高性能跑車的時代已過,次世代MR2的開發方針不可能像SW20一樣再將檔次升級再製作出一台更快更豪華更昂貴的跑車。

豐田於第三代MR2決定還原基本步,不再追求與大馬力跑車爭鋒,採納有一點像首代AW11的開發方針,制作一台價格平易近人,著重穩定、富操控性、設計簡約及輕量化的中置引擎小跑車。有見於Mazda MX-5 系列於世界市場仍享有不俗的銷量,新的MR將設計為一台雙座開篷小跑車(Roadster),這就是MR系列第三代ZZW30。於日本本土市場ZZW30被命名為MR-S,在美州市場被稱為MR2 Spyder,歐州市場則被稱為MR2 Roadster。

ZZW30的原形概念車於1997年的東京車長首度亮相,而且已經被稱為MR-S,外表已經相當接近量產型號了。隨著MR2 SW20於1999年停產,ZZW30於同年推出。引擎方面採用1.8公升 1ZZ-FED直四自然吸氣引擎,馬力輸出為140PS。雖然馬力比上一代SW20 GT-S足足少了80PS,但車身重量只有996KG比SW20輕了超過300KG。勝在夠輕ZZW30仍能於6.8秒完成0-60MPG,一點也不失禮。傳動系統方前期型採有五前速手排及自動波箱,後期型則是六前速手排及六前速Sequential Manual (SMT) 波箱。SMT就是一個以手排波箱為基礎而發展出來的自動波箱,但不會像傳統扭力轉換器自動波般產生馬力流失的,操作跟駕駛加減波沒有分別,不用踏離合器,以當時來說是一個相當新的規格。

ZZW30 推出後車迷對她有不太一致的評價,MR2前兩代死忠應為ZZW30失去了MR系列的應有個性,甚至不當她是MR2的正宗血統承繼者。畢竟AW11跟SW20兩代都已是上了神枱的傳奇跑車,在車迷心目中享有非凡地位,作為她們的後繼車車迷都期待ZZW30將會是MR2系列的進化產品。但ZZW30自身作為一部大眾市場小跑車她的操控性、極限預知性及駕駛樂趣是不容置疑的,撇開車迷對前兩代MR2的情意結,以車論車ZZW30甚至可能是三代車中操控性最佳最易駕馭的一部。

安裝了硬頂及全車包圍的ZZW30成了一架非常型格的小跑車
內籠簡約但跑味十足
安裝了TRD全車擾流部件的MR-S

坦言,小編其實頗喜歡ZZW30,亦很欣賞豐田項目團隊在執行第三代MR的開發工作,成功創作出一台有形有款、價格相宜、富駕駛樂趣的小跑車。只可惜ZZW30真的是有一點生不逢時,存在於一個日系跑車退潮,經濟不太景氣的年頭。由於出口銷量不振及競爭激烈,MR2 Spyder於2005退出美州市場,而日本本土及歐洲市場則於2007年結束銷售。

自1999年面世至2007年共8年間,ZZW30共生產並售出共77,840台,是MR系列中產量及銷售最少的一員。但好消息是,如果今日想在香港找一台二手MR-S,價格其實並不昂貴,不像AW11及SW20一樣已經被列入炒賣名單。一部外型及狀態俱佳的ZZW30應該最多$70,000有找,比同期的Mazda MX-5 NCEC更便宜! 大家不妨留意一下。

MR系統經過了三代車款自80年代橫越千禧,到了MR-S一代走進了歷史,總是給人一種無聲告別的感覺。但自豐田章男先生執掌TOYOTA之後廠方似乎有意繼續發展跑車產品線,據說豐田會貫徹開發新世代 「跑車三兄弟」,首兩台相信是已面世數年的 86 及將於本月於美國底特律車展現身的Supra,還有一台尚未見身影。究竟憑藉豐田章男先生對TOYOTA上世紀傳奇跑車的熱愛,會否也會將新一代MR系列跑車帶返市場呢? 大家拭目以待!

ZZW30新車時価格207.9〜240万円

【Toyota MR系列 – 東洋中置引擎小鋼砲】- 全三篇完